广东阳江的民间龙舟竞渡,从南北朝时期的梁朝天监期间沿袭至今,已走过两百多年历程。随着端午节的临近,参加广东阳江“龙舟竞渡迎奥运”的十二路民间龙舟代表队,目前正厉兵秣马严阵以待。

传说屈原死后,楚国百姓哀痛异常,纷纷涌到汨罗江边去凭吊屈原。渔夫们划起船只,在江上来回打捞他的真身。他们争先恐后,追至洞庭湖时不见踪迹。之后每年五月五日划龙舟以纪念之。借划龙舟驱散江中之鱼,以免鱼吃掉屈原的身体。

二00八年四月一日,广东阳江市江城区政府作出了在端午节期间举办“龙舟竞渡迎奥运”的决定,紧接着召开了全区十二路民间传统龙舟代表队“龙种”及本土资深“龙舟人”的碰头会。从这个时候起,原江城区城西镇麻布演村委会上堡龙舟队的莫美成、莫成禧两位老龙种终于坐不住了!这个两位年过八旬的“老龙舟”开完会后来不及在街上溜跶,就匆匆回到老家,把这一振奋人心的消息带进了村村寨寨。

连日来,记者就此采访了几位老“龙种”(当地龙舟协会的执事者,“龙种”之意为将“龙”的“种子”传承),深入了解广东阳江传统龙舟竞渡活动厚重的民俗文化底蕴。

图片 1赛龙舟的风俗-赛龙舟的文化内涵

图片 2图为莫美成老人与伴随他走过半个多世纪的老龙头

据相关史料记载,广东阳江在南北朝时期梁朝天监期间已有船往返于广州,唐朝时开始在阳江进驻水军。阳江城依靠漠阳江,水运往来十分频繁,当地每年端午凭吊屈原的风俗和阳江民间的龙舟竞赛活动,在梁、陈、隋朝时期已十分盛行,每年端午节都要举办龙舟竞渡活动。

赛龙舟的文化内涵

端坐在记者面前的两位老龙种,一如饱经风霜的阳江龙舟的龙头,神采飞扬、不偏不倚。如果不是现任上堡队龙种的莫先生的介绍,没有人会相信两位老人均已年过八旬,从十几岁起就与龙舟结缘,都当过“壮丁”,且一同有过近20年的“龙种”(当地龙舟协会的执事者)履历。从小就志趣相投,尤其是均与龙舟结下了不解之缘。在莫成禧任龙种期间,莫美成一直是他的鼓手兼“副总指挥”。

据了解,早期的赛龙舟只是一种宫廷活动,而到了明、清两代已渐入民间,开始了广东阳江龙舟竞渡的鼎盛时期,由此发展成为今天的一种艺术性很强的群众性文化体育活动。

赛龙舟发展到现在已经成为了一项讲求团体合作的体育运动,在2010年亚运会更是被列入比赛项目中,但在古人的心中,赛龙舟并不是单纯的体育项目,更是古人对于美好生活的希冀。

两位老人有一个共同点,那就是坚信龙舟“会说话”,坚信龙舟有“灵气”!他们认为,广东阳江的逆水龙舟竞渡之所以长盛不衰名声在外,就因为有了这种不甘落后、奋勇争先的精神。

逆水赛龙舟又称“逆水赛舟”,是广东阳江民间传统龙舟竞渡方式与外地的最大区别,其含义更多是体现一种顽强拼搏的精神,体现一种敢于逆水而上争拨头筹的胆略和气概,更利于磨练人的意志和斗志。

龙舟竞渡是在战国时代就已有的习俗。战国时期,人们在急鼓声中划刻成龙形的独木舟,做竞渡游戏,以娱神与乐人,此时的龙舟竞渡是祭仪中半宗教性、半娱乐性的节目。在两湖地区,祭屈原与赛龙舟是紧密相关的。可能屈原及曹娥、伍子胥等逝去后,当地人民也曾用魂舟送其灵魂归葬,故有此俗。但赛龙舟除纪念屈原之外,在各地人们还赋予了不同的寓意。

采访期间,两位老龙种不时地离开椅子,眉飞色舞地比划着漠阳江上群龙逐浪斗龙舟的壮观景象。老鼓手莫美成更是抓起两根筷子当鼓槌,畅快淋漓地来个几次“现场直播”。

“四月八,龙船挖”。每年的农历四月初八前后,“龙种”就组织“壮丁”把“滟”在附近河涌的龙舟挖起,修整一番,装上龙头、龙尾便开始竞渡训练。龙舟协会在河岸搭起龙舟棚,插上彩旗,贴上对联,敲锣打鼓迎当地神庙的“行宫”或宗祠祖宗神牌驻棚内供奉,又传香于龙舟头,以示神袛进驻了龙舟。

龙船竞渡前,先要请龙、祭神。如广东龙舟,在端午前要从水下起出,祭过在南海神庙中的南海神后,安上龙头、龙尾,再准备竞渡。并且买一对纸制小公鸡置龙船上,认为可保佑船平安。闽、台则往妈祖庙祭拜。有的直接在河边祭龙头,杀鸡滴血于龙头之上,如四川、贵州等个别地区。

“很多群众的心里都会把自己龙舟神化,我本人也不例外。但几十年来我悟出了一个理,我认为,神化龙舟并不就等于将龙舟迷信化,因为龙舟是用来扒、用来划,用来比赛的,既然成为了一种传统的体育竞技项目,我们就不应该把龙舟仅仅当成一样物品,而应该从它身上看到一种神圣和一种精神。”

农历五月初一早,各龙舟协会要举行由民间法师主持的庄重的“祭龙”仪式,先“旺龙”,给龙头点睛、梳髻、梳须,然后让童男童女和艄工、锣鼓手先后上船,“龙种”披红带花坐到龙舟的前舱,“壮丁”们在持“龙珠”者的引导下,每两人持一根横木,分别穿在龙船底部,再划到附近河埠竹林采青,然后才外出参加竞渡。

赛龙舟前会举行各种祭祀、纪念之仪式,一般都是点香烛,烧纸钱,供以鸡、米、肉、供果、粽子等。如今这些含有迷信色彩朗仪式已很少见,但在过去,人们祭祀龙神庙时气氛很严肃,多祈求农业丰收、风调雨顺、去邪祟、攘灾异、事事如意,也保佑划船平安。用人们的话说,图个吉利,表达人们内心良好的愿望。

图片 3图为两位八旬老龙种在老龙头前首次合影

当地的老“龙种”称,龙舟进水之前一定要择好吉日,还要走足“滑龙”、“油龙”(用猪油把整个船身涂得滑泽发亮)等程序,待吉日良辰到来,再为龙舟装上龙首龙尾,将船体平架在高于地面的“龙枕”上,把龙首、龙尾用精良木材做的“龙揼”支撑着。

赛龙舟的风俗

莫成禧老人话音未落,“老伙计”莫美成老人就接上了话茬:“龙舟的本身是没什么,就是一个木制的物体,但我们制造这个物体的目的,就是要让它动起来,要不怎么叫生龙活虎。”

五月初五,端午节,如果你恰好在端午出行,不妨去看看各地不同的龙舟赛风俗。除了福州市区,国内还有很有地方的龙舟赛保留着有趣的风俗呢。

“动起来的龙舟是什么样子?除非你没看过,只要你一看,保你就会上瘾!世界上为什么会有那么多的龙舟迷,龙舟为什么会妇孺皆知?就是因为这个啊。”