在河南省林州市正西,太行山脚下,有个村庄叫桑园村,背靠着太行山,红旗渠第一干渠从村边蜿蜒而过,依山傍水,风景秀美。还是远近闻名的板栗之乡。山坡上,长满了板栗树和橡树,每年到5月下旬,板栗树开花了,随着微风的传送,十里八乡就闻到扑鼻的芬芳,沁人心脾。沿渠漫步,望着巍峨而又清秀的太行山,奇峰烟岚,似幅幅图画。满眼的绿色和板栗绽放的花朵,令人心旷神怡,留连忘返。

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熟悉桑园村的人约有三种途径:其一,这里在建国前曾做过国民党县政府办公场所;其二,中共太行五地委,在1948年1月至3月在桑园召开为期58天的整编会议;其三,桑园村生产的板栗久负盛名,尤其近年来建设的“中华古板栗园”,再次把村落推入人们的视线。

在外漂泊的时间久了,不知不觉间便会涌起淡淡的思乡情,即使见到与家乡有关的人与物都能勾起眼角的热泪。由于地处太行山区的原因,河北人打小爱吃板栗,迁西板栗、前南峪板栗等都是街头小吃中的爆款,此次有幸到访另一处“中国板栗之乡”——林州,自然要去鼎鼎大名的“中华古板栗园”感受浓郁的板栗文化。

最早栽种于明末清初,最老树龄300多岁,年产板栗5万公斤

顾名思义,桑园村应与种桑养蚕相关。事实上,在村周围的山坡林地上却很少找到桑木。据村里上年纪的老人讲,公元577年,北周武帝采用老羊工郝春贵、郭茂的“火羊阵计”,将北齐后主高纬、幼主高恒(跳崖身亡)围剿。武帝感念两位羊工献计之功,将林虑山四方垴下的上万亩坡地沟峪全部封给他们。

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随县有片古老的板栗林

面对这上万亩山地,郭茂提出建议:在山地上植树造林。他身先士卒,带着哑巴儿子常年累月育苗种树。经过多年艰辛劳作,在上万亩的坡地上建成了桑园、桃园、白杨凹、柿树凹等大片林地。

中华古板栗园位于河南省林州市黄华镇红旗渠畔桑园村,这里是一处4A景区,园区入口处是六棵相互依偎的板栗树造型,别致新颖,不禁令人眼前一亮。

图为:收获季节的老板栗林。

后来,有人从外地过来,看中这一带坡地林木茂盛,便在此定居生息,并将园林的名字改叫成村名,桑园、桃园、白杨凹等村名由此而生。

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鄂豫交界,桐柏山下,随县淮河镇群山间深藏着一片古老的板栗林。

桑园咋会无桑呢?村人对此猜测不一。有人说,过去村里曾依托桑园养蚕抽丝做营生,后来看到做其它产业更有前景,便疏淡了养蚕。这不由让人想起桑园的板栗园。

板栗园总面积达百余亩,共有8000多株新老板栗树,百年以上树龄的古树有800多棵,仅明清时期的板栗树就多达300多棵,最高树龄可达800年,是我国树龄最长、群落最大的古板栗群。每棵板栗树都有自己的名片,表面标注着这棵树的编号、冠幅、树高、胸径、树龄等。

10月14日,记者慕名前往淮河镇龙凤店村谢家湾板栗园采访,但见古树参天,枝干旁逸斜出,造型苍劲多姿,最大的古树需5名成年人才能合抱。当地人讲,稻谷黄时,板栗也成熟了,带刺的外壳崩开一道口子,秋风吹过,一颗颗板栗从龇牙咧嘴的刺球里蹦出来,摔了满地。

建国前,土地集中在地主手中时,人们习惯把家中有土地、生活富裕的户院称“大户人家”。

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龙凤店村支部书记马远全介绍,今年的板栗已采收完毕,产量近5万公斤。

桑园村的“大户人家”当数莫章栓。当时,莫章栓家以田产多而闻名。坊间传说,桑园离县十多里地,莫章栓往县城走,不踩别人的地边,可见莫家田产之多。除此之外,莫章栓家还在临淇、合涧、东姚等古集镇上设有商铺。莫章栓成为桑园莫姓最有名的代表人物。由此,人们只知道桑园有莫姓,不知有其他姓氏。

板栗树对种植条件要求不算太高,只要有充足的阳光便能茁壮成长,园区中较为年长一些的板栗树大都顶着蓬松硕大的叶盖,粗壮的树干有着苍老的纹路,摩挲着茂密的枝叶,不禁令人感叹生命的神奇伟大。

记者走访村民了解到,谢家湾板栗林栽种于明末清初,至今已有300多年。园区总面积约1180亩,大小板栗树共有6000多株。树龄300年以上的200多株,占地60余亩;100年以上的400多株,占地近200亩。据淮河镇生态果品专业合作社法人谢永树介绍,与其他地方相比,这里的板栗生长期长,每年9月末10月初才可收获,果粒满、味道甜、耐储藏,闻名鄂豫。“别处的板栗打下来几天就会生虫,我们这儿的板栗放置多长时间都不会生虫,用湿沙埋起来,可保存到春节时吃,味道和刚从树上掉下来的一样。”马远全介绍,如果将这儿的栗苗移到别处,结出的板栗就生虫,如果将别处的栗苗移到这儿,会结出不生虫的板栗。“谢家湾地处淮河南岸,三面环水,一面连山,地理环境和气候独特。板栗园位于河滩,都是油沙地,保温性能差,河风大,气温低,冬天比周边温度低六七摄氏度,虫卵无法生存,加上板栗树古老,品种好,产出的板栗属干果板栗,果实饱满,不易长虫。”谢永树说。“古板栗树时间久远,一些树木根部出现树洞,老鼠在树洞里掏,根部被破坏,大风一刮,板栗树就断掉了。”谢永树表示,因缺乏科学有效的保护,近几年,古板栗树死掉22株,树龄都在百年以上,非常可惜。